Descubren al primer humano híbrido entre un neandertal y un homínido de Denisova

Los restos fueron hallados en Siberia por investigadores rusos

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Tras analizar los restos de un sujeto fruto de la relación entre los denisovanos y los neandertales, investigadores alemanes comprobaron que esa descendencia extinta es la especie más cercana a los humanos modernos.

Uno de los autores del artículo publicado hoy en la revista Nature, la investigadora Viviane Slon, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, ubicado en Leipzig, Alemania, explicó: “Sabíamos por investigaciones previas que los neandertales y los denisovanos debían haber tenido hijos en algún momento, pero nunca pensamos que podríamos llegar a tener tanta suerte y encontrar una descendencia real de ambos grupos”.


La especialista Bence Viola, de la Universidad de Toronto, Canadá, comentó que un pequeño fragmento de hueso sirvió para descubrir el hallazgo.

“Este fragmento formaba parte de un hueso más largo y por ello podemos estimar que el individuo tenía al menos 13 años”, dijo.

Investigadores rusos encontraron los restos en la cueva de Denísova, Siberia en 2012, y fueron trasladados a Leipzig para ser sometidos a un análisis genético, en el cual comprobaron que se trataba de un homínido.

Por su parte, el coautor del estudio Fabrizio Mafessoni, del centro de investigación alemán, detalló que “un aspecto interesante de este genoma es que nos permite aprender cosas sobre dos poblaciones: los neandertales por parte de su madre y los denisovanos por parte de su padre”.

De acuerdo con la investigación, la madre estaba genéticamente más cerca de los neandertales que vivían en Europa occidental que de los que habitaban en la cueva de Denísova.

Esto demuestra que decenas de miles de años antes de su desaparición, los neandertales migraron entre Eurasia occidental y oriental, indicaron los expertos.

Mientras que el padre denísova, tenía al menos un antepasado neandertal en su árbol genealógico.

“Es sorprendente que hayamos encontrado a este niño neandertal-denísova”, dijo Svante Pääbo, autor principal y director del departamento de Genética Evolutiva del Instituto de investigación.

Y concluyó: “Quizá los neandertales y los denisovanos no tuvieron muchas oportunidades para conocerse, pero cuando lo hicieron, debieron de aparearse con mucha más frecuencia de lo que pensábamos”.

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